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Claude Lévi-Strauss, Mitológicas IV, El hombre desnudo, Siglo veintiuno editores, México, 1976, p. 577.

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Hay que tomar partido: las mitos no dicen nada que nos instruya acerca del orden del mundo, la natura­leza de lo real, el origen del hombre o su destino. No puede esperarse de ellos ninguna complacencia metafí­sica; no acudirán al rescate de ideologías extenuadas. En desquite, los mitos nos enseñan mucho sobre las socie­dades de las que proceden, ayudan a exponer los resortes íntimos de su funcionamiento, esclarecen la razón de ser de creencias, de costumbres y de institucio­nes cuyo plan parecía incomprensible de buenas a primeras ; en fin, y sobre todo, permiten deslindar ciertos modos de operación del espíritu humano, tan constantes en el correr de los siglos y tan generalmente difundidos sobre inmensos espacios, que pueden ser tenidos por fundamentales y tratar de volver a encon­trarlos en otras sociedades y dominios de la vida mental donde no se sospechaba que interviniesen, y cuya naturaleza a su vez quedará alumbrada. Visto así, mi análisis de los mitos de un puñado de tribus americanas, lejos de abolirlo, ha extraído más sentido del que reside en las insulseces y lugares comunes a que se reducen desde hace unos dos mil quinientos años las reflexiones de los filósofos acerca de la mitología, exceptuando las de Plutarco.

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