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Un índice de individualismo, con una aplicación a Estados Unidos

 

Iván Zavala

 

 Resumen

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Para llenar un vacío en las ciencias sociales contemporáneas, el autor propone una definición operacional de individualismo, a partir de la cual construye su índice, que aplica al caso estadounidense usando los datos del General Social Survey (GSS), o Sondeo Social General en su versión de 1996. Esa definición parte de los textos de viajeros, escritores, políticos y sociólogos que han propuesto definiciones y descripciones del individualismo, particularmente como se ha expresado en Estados Unidos. En esos textos destacan las siguientes características: aislamiento y soledad, reducción de la vida social a la familia, desinterés en asuntos públicos, la libertad como valor supremo y abstracto, la libertad de empresa, el dinero como referencia última, insatisfacción con ingresos, la superación individual como única meta de la vida, relegación de la igualdad y conformidad. El autor aplica diez de esas características al cuestionario del GSS aplicado en 1996, en una medida llamada Índice de Indicadores Sociales del Individualismo, que resume en un cuadro de “Tres grados del individualismo estadounidense”.

Palabras clave: Estados Unidos, individualismo, General Social Survey, índice, indicadores, sociología, soledad, familia, libertad, capitalismo, éxito, política, dinero, igualdad, conformidad.

 

Abstract

To fill a void in contemporary social science, the author proposes a conceptualization and operational definition of individualism.  The texts of travelers, writers, political scientists and sociologists are sources for descriptions of individualism, particularly as it has been expressed in the United States.  Those texts emphasize the following characteristics: isolation and loneliness, reduction of social life to the family, lack of interest in public affairs, abstract freedom as the most important value, capitalism, money as the standard reference, dissatisfaction with income, success as the only goal of life, conformity, and devaluation of equality.  Using  indicators of ten of these characteristics in the 1996 General Social Survey, the author builds a "Social Indicators of Individualism Index" and finds three degrees of individualism in the U. S.

                                                                           

Key words: United States, individualism, General Social Survey, index, indicators, sociology, loneliness, family, freedom, capitalism, success, politics, money, equality, conformity.

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Aprobado para su publicación en Acta sociológica,  Facultad de Ciencias Políticas y Sociales, Universidad Nacional Autónoma de México, México, uno de los números de 2003. Carta de Verónica Camero, 8 de noviembre de 2002. Fotocopia electrónica en pdf. ________________________________________________________________________________________________________________________